Nous continuons notre "ruée vers l'Est" en empruntant a nouveau la Route 66 et en traversant le Nouveau-Mexique, l'Oklahoma et le Texas.

De la "Mother Road" comme la surnomme les américains, il ne reste plus grand chose.

Créée en 1926, elle relie Chicago á Los Angeles sur 3940 kms. Elle fût l'une des premieres a etre recouverte d'asphalte et représentait pour beaucoup d'américains une invitation au voyage sur 4 roues. De ces enfilades de motels, drive-in, panneaux publicitaires, stations essence, il ne reste plus rien ou presque...

La construction de la I-40 qui la longe en de nombreux endroits a sonné le glas de la Route 66. Nous traversons des villages désertés, des maisons abandonnées, des pompes a essence fantômes, beaucoup de carcasses de voitures anciennes... Il régne sur cette Route une drôle d'atmosphére, de la nostalgie, et pour ce qui reste de restaurants, campings, boutiques ouvertes, c'est comme si le temps s'était arrêté. Cependant certaines attractions commencent a être restaurées et réouvertes pour surfer sur le phénoméne de mode touristique, il faut espérer que cela dure et que la Mother Road renaisse de ses cendres, mais c'est peu problable...

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A Tucumcari, nous restons une nuit dans un camping "veteran owned" resté dans son jus 60's. On apprécie le confort de prendre une douche qui dure 10 minutes, de se prélasser devant les 50 chaînes du câble US, aprés 3 semaines de bivouacs ou de National Forest, c'est le bonheur !

Visite du musée des dinosaures, sommes tous seuls...

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Puis arrêt déjeuner á Adrian, point central de la Route car á égale distance de Chicago et Los Angeles. Nous nous retrouvons dans un café typique oú l'on se régale de Texas Burgers et de "home made apple pie", le tout accompagné du classique grand verre d'eau gratuit avec glace!

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En approchant d'Amarillo, nous nous arrêtons au Cadillac Ranch, terrain sur lequel sont á moitié enterrées 10 cadillac réguliérement repeintes par des collectifs d'artistes. Aujourd'hui les artistes seront les enfants qui s'en donnent á coeur joie avec les bombes de peintures laissées sur le site.

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A Amarillo, impossible de repartir sans tester le fameux "Big Texan Steak Ranch", il est célébre pour son fameux steak de 72 ounces (plus de 2 kgs) offert ''a tous ceux qui sauront le manger en moins d'une heure". Sur 96.000 gourmands, seuls 8500 auraient réussi... On a pas envie de tomber malade, on se contentera donc d'un dîner "normal" (cf.photo du dessert "normal"), la viande est délicieuse (la spécialité du Texas), les enfants repartiront avec le chapeau de cowboy dans lequel était servi leur menu.

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Reprise de la route vers l'est direction Oklahoma City, nous nous posons 3 jours prés d'un lac, avec les températures qui grimpent, grimpent, cela fait du bien. Puis déouverte de la ville d'Oklahoma City encore toute aux couleurs de l'equipe de baket locale, les Thunder, qui viennent de battre les Lakers. le quartier de "Bricktown" est tres agréable, petits canaux, restaurants, anciennes usines, cinemas...

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Moins gaie, la visite du Memorial en hommage aux victimes de l'attentat a la bombe de 1995 qui a fait 168 morts...

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Nous voulons voir un rodeo et le Visitor Center de la ville nous informe qu'il y en a un ce week end a proximité, mais c'est un rodeo...gay. On hésite, pas trés longtemps, curieux de voir ce qu'est un rodeo avant tout.

Finalement nous ne sommes pas déçus, le spectacle ne différe pas de tous les autres rodeos apparemment, dans les tribunes par contre, nous sommes la seule famille avec enfants. On constate qu'un rodeo n'est pas juste un show de cowboys sur des taureaux déchainés mais úne série d'épreuves diverses qui durent plusieurs jours parfois.

Poursuite de vachettes au lasso, seul, en équipe, courses de chevaux entre des barrils, mettre un taureau par terre a mains nues ou un ruban autour de sa queue, et même, épreuve de rapidité pour mettre une culotte á une chévre (mais cette épreuve n'est peut être pas homologuée dans les autres rodéos ...? )

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Nous terminons cette semaine a Oklahoma City en passant la journée au "National Cowboy Museum" qui organise ce week end de Memorial Day, sa fête annuelle des enfants. Ateliers de lancer de fer a cheval, tressage de lasso, fabrique de beurre, martelage de cuir etc...Les stands de nourriture sont tenus par des cow boys et cow girls et les recettes réalisées uniquement avec les ustensiles d'époque, chaudrons, feu de bois, gamelles en fonte...Il ne manque que Charles Ingalls! Puis, visite du musée, vêtements, colts, tenues d'indiens, histoire du western á travers le cinéma, ainsi qu'une ancienne ville reconstituée. Les enfants peuvent piocher dans les grandes malles qui regorgent de bottes, gilets et pantalons de cuir et se prendre pour de vrais cowboys!

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