C’est le slogan du Texas dans lequel nous revenons après deux premières incursions rapides. Cette fois nous y resterons plus longtemps le temps de visiter les grandes villes : Dallas, Austin et Houston.

Au Texas, tout est grand (2è état du pays et 25 millions d'habitants): les highway 2 fois 6 ou 7 voies, les buildings, les magasins, jusqu’aux concessions auto dont les parkings regorgent de voitures neuves, il y en a partout aux abords des villes, on se demande comment ils font pour vendre toutes ces voitures...

A Dallas nous nous arrêtons au Dealey Plaza Building devenu un musée, c’est du 6è étage que Lee Harvey Oswald a tiré sur le Président Kennedy en 1963. On se balade sur Elm Street grande artère si souvent vue dans les reportages sur son assassinat. 

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Le lendemain, direction LA visite kitsch á faire dans le coin : Le Ranch de Southfork ! Les enfants ont du mal á saisir notre engouement, nous leur expliquons que c’est "le" lieu qui symbolise la série culte des années 80, et on prend un petit coup de vieux au passage ;-)

La visite commence par un musée avec objets cultes, photos, scripts originaux avec dialogues de JR, le fameux pistolet avec lequel on a tiré sur JR etc…puis on prend un petit train qui nous emmène dans le Ranch. En fait, seuls les extérieurs de la série étaient tournés a Southfork, toutes les scènes intérieures étant filmées en studio a Los Angeles… Les acteurs étaient sur place durant l’été 3 mois par an pour protéger l’intimité de la « vraie » famille qui habitait la a l’année…

L’intérieur est a l’image de la série, bien kitsch et chargé !

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Ensuite direction Austin, la capitale de l’état du Texas. il fait une chaleur étouffante, il devient de plus en plus difficile de bivouaquer sans électricité et donc sans clim…Les nuits sont difficiles et les orages ne rafraichissent pas du tout, en juillet ou août c’est encore pire parait-il…On plaint les Texans !

Le week end, pause sur le Lady Bird Lake pour une baignade bienvenue dans la rivière avec jolie vue sur la skyline…

Austin est la Capitale Mondiale de la Live Music, beaucoup de bars proposent des concerts les week end et de nombreux talents de la scène musicale ont été découverts ici.

Nous visitons le State Capitol…..et nous posons 2 jours au camping, piscine, clim, laverie automatique, internet et télé par câble c’est le luxe et on apprécie de plus en plus ces pauses tout confort !

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Nous reprenons la route vers le sud et Houston, plus grande ville du Texas. On aperçoit les buildings de downtown bien loin sur l’autoroute. On se gare facilement dans le centre pour aller au traditionnel Visitor Center chercher les infos sur les visites á faire. Nous discutons avec un policier á cheval sur « Astro » en hommage á l’équipe de base ball locale. Nous voulons visiter le Space Center, le Visitor Center nous propose de prendre le City Pass qui donne pour 10 dollars de plus accès á 4 autres musées et attractions.

Nous montons au 60è étage de la Chase Tower et découvrons une vue plongeante sur Downtown. La ville nous plait beaucoup, un petit air de NY avec tous ces buildings et larges avenues…

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Nous arrêtons un peu les cours, et profiterons des visites du City Pass pour passer nos journées au frais, il est impossible de rester dehors ou dans le camping-car par 40 degrés sans un soupçon de vent, on a l’impression constante de marcher dans un four. Nous visiterons ainsi l’aquarium de Downtown, le Musée des Enfants qui reconstitue une ville dans laquelle les enfants peuvent tirer de l’argent dans les banques, faire leurs courses ou travailler dans un restaurant en servant d’autres enfants qui jouent les clients. Super idée !

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Le musée d’histoire naturelle, lui, propose une belle collection de squelettes de dinosaures et les enfants peuvent y jouer les présentateurs météo.

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Sur le parking du Walmart nous rencontrons un américain qui vit dans son RV sur ce même parking depuis …. 6 ans. Il est arrivé de Chicago et suite á un échec sentimental est bloqué ici sans argent pour repartir, incroyable…

Arrêt á la Rothko Chapel, célèbre lieu de recueillement spirituel mêlant art et architecture et fréquenté par Nelson Mandela et le Dalai Lama entre autres…

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Nous terminons par le Space Center,  dans lequel est arrivé cette semaine en grandes pompes le fameux "Space Shuttle" apres 30 ans de service et 135 vols. (C'est la navette qui décolle avec les fusées et retourne sur terre ensuite). Nous visiterons le centre de contrôle de la Nasa, le centre d’entrainement des astronautes, le hangar de la fusée Saturne etc….Andrea pose derrière le pupitre du Président Kennedy utilisé pour son discours sur la conquête spatiale en 1962: "We choose to go to the Moon in this decade and do the other things, not because they are easy, but because they are hard".

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Puis, les températures toujours au top, nous partons passer le week-end á Galveston, jolie cité balnéaire située sur une île toute en longueur á 50 kms au sud de Houston. Les maisons en bois coloré sont toutes construites sur pilotis et le centre historique regorge de belles demeures coloniales, boutiques et bars sous les arcades. On se pose au Walmart de la ville qui a l’avantage d’être quasi face á la mer, avant de passer 2 jours au Galveston Island State Park.

L’eau de la mer du Golfe du Mexique est tiède et les enfants s’en donnent á cœur joie dans les vagues. Garés sur la promenade, apéro en main, on regarde les dauphins nager á 100 mètres et les pélicans plonger en piqué pour attraper des poissons, plutôt pas mal !

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De Galveston il est possible de prendre un ferry gratuit mène directement a Beaumont, aux portes de la Louisiane, notre prochaine destination. Nous voguons donc avec Ulysse vers de nouvelles aventures en terres Cajun….

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